terça-feira, 24 de novembro de 2009

¿SE ORIGINÓ REALMANTE LA ACUPUNTURA EN SRI LANKA?

¿SE ORIGINÓ REALMANTE LA ACUPUNTURA EN SRI LANKA?

Por Keith Scott-Mumby

Mi esposa Vivien y yo, en la búsqueda de datos históricos
La creencia popular de que la acupuntura se originó en China está actualmente siendo sometido a una importante revisión. Según una muy probable teoría de mi difunto amigo y colega, el Profesor Doctor Sir Anton Jayasuriya, la acupuntura se habría originado en Sri Lanka; de hecho miles de años antes de que lo hicieran los chinos.

Para empezar, podemos enfocarnos en discutir sobre las fechas históricas. La opinión de que la acupuntura "apareció", por así decirlo, con el clásico libro del Emperador Amarillo (200 - 400 A C), es totalmente errónea. Tal vez podríamos decir que fue la primera vez que los puntos y meridianos aparecieron escritos en China. Pero la historia del origen de la acupuntura nos lleva a una época muy anterior. El famoso Papiro de Ebers (fechado alrededor del 7000 AC, en la actualidad en el Museo Británico), muestra esquemas de lo que son claramente meridianos de acupuntura.En 1991 en los Alpes Tiroleses fue descubierto el cuerpo momificado de Oetzi, “El hombre de hielo". Su cadáver congelado tiene 5.200 años de antigüedad. Oetzi fue reconocido como un guerrero y claramente presentaba varias heridas producto de muchas luchas. Lo que es muy notable del caso, es que había marcas en el cuerpo que coinciden con reconocidos puntos de acupuntura.

Oetzi, El hombre de hielo
Radiografías hechas al cuerpo del hombre del hielo, revelaron que este padecía de artritis en las articulaciones de la cadera, rodillas, tobillos y columna lumbar. Nueve de los 15 tatuajes de la momia se encuentran sobre el meridiano de acupuntura de “vejiga urinaria”, el que comúnmente se utiliza para tratar las lumbalgias. De hecho, uno de los dos tatuajes transversales de la momia se localiza cerca del tobillo izquierdo en el punto V 60, que es considerado por varios textos como un “punto maestro para tratar el dolor de espalda”. 3-5Los investigadores señalaron como muy interesante el hecho de que los puntos “no fueran seleccionados al azar, sino que los tatuajes señalaban a grupos específicos de puntos". "Desde la perspectiva de la acupuntura, la combinación de los puntos seleccionados representa una combinación terapéutica magnífica". [Referencias: 1. Dörfer L, et al. ¿Un informe médico de la edad de piedra? Lancet 18 sep, 1999; 354:1023-5. 2. Glausiusz J. El hombre de hielo curado. Discovery, febrero del 2000. Esto demostraría que la acupuntura se conocía en Europa por lo menos 3000 años antes de lo que se suponía su llegada, y mucho antes de que apareciera en China. Esto coloca la creencia tradicional “patas para arriba”.¿Podemos decir entonces con certeza dónde se ha originado la acupuntura? Casi con toda seguridad, en Sri Lanka. Esto es bastante factible, ya que Sri Lanka tiene una antigua tradición en salud, que se remonta desde mucho tiempo atrás. Además, Sri Lanka fue la cuna y origen de ideas y conceptos de gran influencia en otras culturas. Sri Lanka (antes conocido por los árabes como Serendib, de la que deriva nuestra palabra “serendipia” (descubrimiento científico hecho por casualidad), se menciona en antiguos textos griegos y romanos. Los primeros mapas del mundo muestran al país con toda claridad, en la punta del subcontinente indio, mientras que China era desconocida para Occidente. En efecto, existe un poderoso mito de que Sri Lanka fue el "Jardín del Edén", del cual ¡el hombre inocente fue expulsado por un Dios airado! Otra leyenda dice que esta es la tierra de las minas del rey Salomón. No cabe duda de que el valle de las piedras en las historias de Simbad el Marino también se refiere a Sri Lanka. Todavía sucede en la actualidad, cerca de la ciudad de Ratnapura (que significa "ciudad de joyas"), ya que aparecen piedras preciosas en el barro cada vez que llueve fuertemente.Sin embargo, existen pruebas de mayor peso de la influencia de Sri Lanka. Por ejemplo, en la farmacopea occidental tradicionalmente figuran una serie de sustancias encontradas únicamente en Sri Lanka y cerca de Kerala (India). El Abad Hildegard de Bingen (1098 - 1179) escribió una serie de tratados médicos en los que menciona a veinticinco hierbas y venenos de Sri Lanka. Entre ellos, cabe destacar la “Nux vómica”, que se obtiene de la planta autóctona Goda kadura. Samuel Hahnemann la utilizó para crear uno de sus más famosos remedios homeopático desintoxicante. ¿De dónde lo sacó el Abad, si crece sólo en Sri Lanka? El vínculo postulado con Sri Lanka, existió desde la época clásica. Registros históricos locales establecen con toda claridad, de que un embajador en Roma fue testigo de cómo arrojaban los cristianos a los leones y monedas de oro romanas que datan de la época de Julio César y antes también se han encontrado en las antiguas ciudades de Anuradhapura, Sigiriya, Polonnuwara y otros sitios históricos en Sri Lanka. Los antiguos faraones egipcios, que fueron enterrados en el Valle de los Reyes y en las pirámides, tenían sus fosas nasales, senos aéreos y cavidades del cuerpo rellenas con pimienta negra, para su conservación, como parte del proceso de momificación. La particularidad es que esta variedad de pimienta negra, incluso hoy, crece sólo en Sri Lanka y en las cercanías de Kerala. El hecho es que la Ruta de las especias, que se originaba en Sri Lanka y se dirigía a Malabar, cruzando el Mar Rojo hasta Arabia, para llegar así al Oriente Medio y Europa, es anterior a “La Ruta de la Seda China” en unos 4000 años o más (aprox. 7000 AC). Las especias más importantes, fueron el incienso, la mirra, la canela, el jengibre y la vainilla. El nombre científico de la canela, por cierto, es Cinnamomum zeylanicum: zeylan significa Ceilán, antiguo nombre de Sri Lanka. Es interesante además decir que, la ruta de las especias todavía existe hoy en este nuevo milenio, mientras que la ruta de la seda no.

Así pues, no cabe duda: en el pasado Sri Lanka fue uno de los principales actores en el escenario mundial. Mientras que China todavía estaba sumida en destructivas luchas de formación, Sri Lanka tuvo grandes reyes, grandes obras de arte y monumentales obras de riego y de construcción. Esta pequeña isla estuvo, evidentemente, a la par de la antigua Grecia, de Roma y del Egipto de los faraones. Mucho antes que los romanos (400 AC), Sri Lanka tenía ya spas con hidromasaje, piscinas, baños públicos que trabajan con duchas con chorros de agua a presión, grandes embalses de riego y obras de hidro-ingeniería que trabajaban con gran precisión (tenían una caída en pendiente de una pulgada por cada kilómetro).

Pero existen otros hechos para recalcar, investigaciones arqueológicas en zonas de cuevas habitadas en la antigüedad, utilizando las modernas y exactas técnicas de datación, han demostrado que han sido habitadas por los primeros Homo sapiens, desde hace más de 37.000 años, hasta la actualidad. El hombre de Cro-Magnon (Homo sapiens Sapientis, el más sabio de los sabios) puede haber salido de Sri Lanka, y no "desde África" como todos creen. Conocido localmente como el "Hombre de Balangoda", después el distrito tomó el mismo nombre, fueron personas muy evolucionadas. Sus refinados microlitos (herramientas líticas talladas intencionalmente), son comparables a las herramientas de Europa Central de casi 20.000 años después. De las pruebas hechas a los esqueletos se desprende que eran una población muy saludable, con un promedio de casi 6 pies de altura (174 cm), a menudo, vivían hasta una avanzada edad. Los Balagodans tenían una dieta compuesta por vegetales, carne de animales y mariscos (ostras, moluscos y otros), semejante a las actuales dietas de "los planes de desintoxicación".



El hermoso y exuberante país de Balangoda
El distrito de Balangoda es exuberante y fértil y en él crecen todo tipo de cultivos. La agricultura se ha desarrollado aquí y desde la Edad de Piedra del período Mesolítico, los hombres que seleccionaron el lugar para afincarse, encontraron en este lugar un ambiente rico, armónico y agradable. Este tiene también grandes recursos minerales; abundan más de 50 variedades de piedras preciosas y semi-preciosas. Las piedras y gemas se cortan con increíble habilidad y dieron lugar a la cultura de las herramientas microlíticas, utilizadas para el tallado de piedras. Esto es lo que el difunto Profesor Anton Jayasuriya describe como la primera revolución industrial; el hombre de Balangoda, hace más de 30.000 años atrás, utilizaba el cuarzo, piedras, huesos, pizarra y otros minerales para crear objetos que eran muy utilizados y avanzados tecnológicamente.


Entrada a la cueva Belli Lena, en Balangoda
He mencionado anteriormente la historia de la curación de esta pequeña y maravillosa isla. Los reyes siempre fueron investidos de poderes curativos. Según la crónica épica del Ramayana, hace unos 10.000 años vivió en Sri Lanka un rey gobernante de nombre Ravana, quien fue también un gran curandero. Él es retratado con 10 cabezas, lo que representa una gran sabiduría, y veinte manos, lo que significa gran destreza. Uno de los pares de manos está sosteniendo lo que podrían ser agujas de acupuntura.
El rey Pandukabhaya (c. 500 AC), construyó el primer hospital público del mundo, según los historiadores americanos Will y Ariel Durant, el Rey Mahinda IV construyó el hospital más antiguo que ha sido hallado en excavaciones en todo el mundo, en Mihintale (siglo 8 DC).



Mapa esquemático del hospital de Mihintale
El rey Dutugemunu tiene la reputación de haber construido muchos hospitales y crear dispensarios en todos los poblados. El rey Aggabodhi VII (766-772 DC) estudió las plantas medicinales halladas en toda la isla de Sri Lanka (para saber) si eran útiles como medicamentos o tóxicas para los enfermos. Este es quizás el primer hecho registrado de investigación médica en Sri Lanka. Al rey Buddadasa (cerca del siglo 3 DC) se le acredita el dicho "Si no puedes ser rey, se un sanador". Este rey llevo a cabo grandes hazañas en la cirugía de seres humanos y también animales, incluida la cirugía de cerebro. El profesor Jayasuriya sugiere que la anestesia utilizada fue una mezcla de vinos con opiáceos y acupuntura.
Lo que me lleva de vuelta al tema de la acupuntura. Con seguridad, fue en Sri Lanka, en donde se originó la acupuntura. Se han encontrado pequeños huesos y agujas de piedras, cuarzo, pizarra y otras sustancias duras entre los objetos de las cuevas, que se remontan a más de 30.000 años atrás. Un informe de los arqueólogos suizos Sarasin & Sarasin, refiere que estos objetos eran utilizados para la acupuntura, así como en tatuajes y costura (“Steinzeit auf Zeylan", 1908). Por otra parte, antiguos manuscritos de Sri Lanka muestran mapas de puntos de acupuntura en el cuerpo humano. También se utilizó la acupuntura en animales. La probable razón de que en la India (y Sri Lanka) se han domesticado elefantes, es que se trabajaron los puntos de acupuntura para calmar a las bestias y se las pudo entrenar y domesticarlas. Esto se muestra muy claramente en las ilustraciones de más abajo, las que datan de bastante tiempo antes (al menos en 500 años), al libro del Emperador Amarillo.




El elefante africano, por supuesto, nunca ha sido entrenado. Recordemos que Aníbal cruzó los Alpes en elefantes asiáticos, siguiendo la ruta de las especias. "Nadie conoce a los puntos de acupuntura necesarios para entrenar a un elefante africano", señala el profesor Jayasuriya.


Un esquema moderno de los puntos de acupuntura de los elefantes
Tomado de "The Puncture Reflexotherapy (Tsienn-Tsieu-therapy), 1988; por V.G.Vogralik and M.V. Vogralik.
¿Y qué fue del “hombre de Balangoda"?. Sus descendientes son los Vaddas (aborígenes de Sri Lanka), que viven en las selvas de Wanni. Los Vaddas, junto con el hombre de Balangoda, han sido ampliamente estudiados por la Dra. Diane Hawkey de la Arizona State University. Su análisis de la morfología dental muestra que el hombre de Balangoda (Homo sapiens balangodensis), podría haber salido y poblado el resto del mundo, si ella tiene razón, la historia tendría que ser re-escrita completamente. Por cierto, la última cacique Vadda, Tissahamy, murió en 1991 a la longeva edad de 104 años. Una descendiente de la aristocracia de Balangoda, fue la Sra. Sirimavo Bandaranaike, la primera mujer primer ministro del mundo (de Ceilán, como era conocido entonces). ¡Este fue otro hecho histórico inédito de Balangoda! En la década del `70 la acupuntura pérdida fue recuperada y traída de vuelta a Sri Lanka por tres médicos especialistas. La Sra. Bandaranaike les otorgó becas de la OMS, completando así el círculo de la difusión de la acupuntura de Sri Lanka, a Europa, a China y luego de vuelta otra vez a Sri Lanka.
Como decía el profesor Jayasuriya: ¡Ha llevado 37.000 años para completarse el ciclo!

MRCP/ FRCP. El Profesor Jayasuriya y “Medicina Alternativa” han fundado el Real Colegio de Profesionales, en honor al rey BUDDHADASA y la maravillosa historia de sanación de Sri Lanka. El Reino Unido cuenta con un certificado MRCP (Royal College of Physicians), pero que significa poco más que ser calificado y reconocido en el comercio de drogas farmacéuticas. Estoy inmensamente más orgulloso de ser miembro del Real Colegio de Profesionales de Sri Lanka, que desciende del Rey BUDDHADASA, que tener el famoso certificado Inglés.

Escrito por el Profesor Keith Scott-Mumby, MB, ChB, MD, PhD, FRCP (MA).
Traducido con autorización del Dr. Frank Ros, por Carlos Chesta.

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